Pourquoi certains casinos de Las Vegas parient sur l’énergie solaire?

MGM Resorts et Wynn Resorts misent sur les investissements dans les énergies renouvelables et achètent leur électricité sur le marché libre. Et tout laisse à penser que d’autres industries du Nevada pourraient suivre.

Alors que la Grande Récession s’enfonçait dans les Etats-Unis et faisant éclater la bulle immobilière de Las Vegas en cours de route, MGM Resorts a envisagé de construire un grand panneau solaire sur l’une de ses multiples propriétés le long du fameux Strip à Las Vegas

La société a exploré sept partenaires différents pour le projet, y compris le service public d’électricité, NV Energy. Mais le service public n’a pas pu fournir l’adaptabilité que la société de casino souhaitait, selon Cindy Ortega, directrice de la durabilité de MGM Resorts. Il y avait un désaccord sur le contrôle et le coût de l’équipement, et une fois installé, le panneau solaire serait permanent.

« Ils n’ont pas réussi à le rendre flexible « , dit M. Ortega. « Ils ont dit qu’on ne pouvait pas l’enlever, et qu’ils ne le feraient pas, quel que soit le prix que nous leur paierons dans le futur. » MGM Resorts a donc trouvé un partenaire différent, et après cinq ans de planification et 18 mois de construction, ils ont inauguré leur réseau à Mandalay Bay en 2013.

Trois ans plus tard, la société de casino, qui exploite 10 propriétés sur le Strip, a de nouveau décidé qu’elle souhaitait plus de flexibilité et de contrôle sur sa propre alimentation électrique. MGM Resorts quitte NV Energy, payant près de 87 millions de dollars en frais de sortie pour le droit d’acheter son électricité ailleurs. Ils sont rejoints par Wynn Resorts, qui exploite le Wynn et Encore et qui paiera environ 17 millions de dollars pour se retirer de leur contrat. Mais désormais, les sociétés de casinos misent sur les investissements dans les énergies renouvelables et achètent leur électricité sur le marché libre par l’intermédiaire d’un courtier partenaire.

Les mouvements du casino mettent en évidence une situation de plus en plus difficile pour les compagnies d’électricité. Bien que les entreprises soient motivées à  » prendre le virage vert « , leur volonté d’être plus éconergétiques fait en sorte que le service public dispose de moins de revenus pour entretenir le réseau et peut entraîner des hausses tarifaires. Cela peut provoquer ce que les observateurs du marché de l’énergie appellent la « spirale de la mort ».

« Si les gens consomment moins d’électricité, les revenus de l’entreprise diminuent, alors ils augmentent les tarifs pour les autres. Bill Ellard, consultant en énergie et président de la section économique de l’American Solar Energy Society, explique :  » Cela pousse un plus grand nombre d’entre eux à passer à l’action.

« Bientôt, ils n’auront plus assez d’argent pour faire fonctionner le matériel, les lignes électriques et les stations de transmission « , ajoute M. Ellard. « Nous avons une vieille, ancienne grille. Beaucoup de compagnies d’électricité ne font que coller du ruban adhésif sur les conduits et des pansements. Aujourd’hui, des monopoles comme NV Energy sont en concurrence avec l’innovation sur le marché libre, et l’innovation n’est pas leur mantra. Vous n’avez pas besoin d’innover quand vous avez un monopole. »

Pendant ce temps, les entreprises qui ont les moyens d’aller de l’avant sans l’aide des services publics le font. Cette année, MGM a agrandi le parc solaire du Mandalay Bay Resort and Casino, ce qui en fait l’un des plus toit équipé d’un tel système dans le pays. Le réseau de 8,3 mégawatts peut alimenter l’équivalent de 1 340 maisons unifamiliales et peut répondre jusqu’à 25 % des besoins énergétiques de Mandalay Bay lorsqu’il est pleinement actif pendant la journée.

Stabilité contre durabilité

Pour NV Energy, le monopole de l’énergie réglementé par l’État doit servir un groupe diversifié d’utilisateurs d’énergie et fait des plans pour répondre à la demande des années à l’avance.

Confrontée à l’utilisation accrue de l’énergie solaire à mesure que les systèmes deviennent plus abordables, l’entreprise a décidé de stabiliser ses revenus. Plus tôt cette année, NV Energy a réduit le montant qu’elle verse aux propriétaires résidentiels de panneaux solaires pour l’électricité excédentaire qu’ils envoient dans le réseau, ce qui a provoqué un tollé général. En fin de compte, les utilisateurs existants de l’énergie solaire ont bénéficié d’une clause d’antériorité dans le tarif initial.

« Les services publics ne sont pas négatifs à l’égard de l’énergie solaire, ils sont négatifs à l’égard de la maîtrise de l’électricité « , explique M. Ellard.

Les sociétés de casinos, qui organisent de nombreux congrès chaque année, voient le développement durable comme un argument de vente et les économies d’énergie comme une aubaine pour leurs résultats financiers.

« Le développement durable est devenu un véritable facteur dans l’activité des entreprises « , explique M. Ortega. « Les entreprises engagées dans la protection de l’environnement veulent faire affaire avec des entreprises qui partagent les mêmes idées. L’installation solaire a été l’une des initiatives concrètes que nous avons prises pour être des leaders dans la région, et ça paie. »